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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnívoros. Familia Digitígrados. Tribu Gatos. Género Tigre. Gato. 341


esto nace también que ellos tienen menos cariño á las personas que á las habitaciones; y cuando se les trasporta á distancias bastante considerables, como de una ó dos leguas, se vuelven por sí solos á sus desvanes antiguos, probablemente por conocer en ellos los agujeros en que crían los Ratones, y sus comunicaciones y salidas; y porque el viaje de vuelta les cuesta menos trabajo que el que tendrían en adquirir el mismo conocimiento y las mismas proporciones en un país nuevo. Temen el agua y el frío, y les disgustan los malos olores: gustan de echarse al sol, y procuran hacer mansión en los parajes mas calientes, como las chimeneas ó los hornos: también les agradan los perfumes, y se dejan coger y acariciar de buena gana por las personas que usan de ellos: el olor de la planta llamada yerba gatuna los conmueve tan fuerte y deliciosamente que parecen enagenados de gozo; y axial, para conservar esta planta en los jardines, es forzoso cercarla de un enrejado fuerte, pues los Gatos la huelen de mucha distancia, acuden á frotarse en ella, y pasan y repasan tantas veces por encima, que la destruyen en poco tiempo.

Estos animales adquieren todo su incremento en 15 ó 18 meses: se hallan en estado de engendrar antes de cumplir un año, y pueden hacerlo toda su vida que solo se extiende á 9 ó 10 años: sin embargo son muy duros, muy vivo, y tienen mas elasticidad y fortaleza que otros animales que viven mas tiempo. Los Gatos no pueden mascar sino lenta y difícilmente por ser sus dientes tan cortos y estar tan mal colocados, que solo les sirven para despedazar y no para triturar los alimentos; por lo cual buscan con preferencia las viandas mas tiernas, y gustan de pescado, el cual comen crudo ó cocido: beben con frecuencia: su sueño es ligero, y duermen menos de lo que aparentan, caminan ligeramente, casi siempre en silencio y sin hacer ningún ruido; y alejándose y ocultándose para expeler sus excrementos, los cubren luego de tierra. Como son limpios, y su piel está siempre seca y lustrosa, su pelo se electriza fácilmente, y se ven salir chispas de él en la oscuridad, frotándole con la mano á contrapelo: sus ojos brillan también en las tinieblas casi como los diamantes que reflejan á lo exterior durante la noche, la luz de que se han empapado por el dia.

El Gato montes produce con el doméstico, y por consiguiente no son ambos sino una misma especie, no siendo raro ver á los Gatos y Gatas que se crían en las casas marcharse á los bosques en el tiempo que están en calor á buscar los Gatos monteses y volverse después á sus habitaciones, por lo cual algunos de nuestros Gatos domésticos son enteramente parecidos á los primeros: la diferencia mas notable se halla en lo interior, pues el Gato doméstico, tiene ordinariamente los intestinos mucho más largos que el montes, y sin embargo, este es mas fuerte y corpulento que el Gato doméstico, y tiene siempre los labios negros, las orejas mas tiesas, la cola mas gruesa y los colores constantes. En este clima no se conoce mas que una especie de Gato montes, y por las relaciones de los viajeros parece que esta especie se halla igualmente en casi todos los climas, sin notarse en ella variedades considerables. En el Nuevo Mundo los había antes de su descubrimiento, y un cazador llevó uno que habia cogido en los bosques á Cristóbal Colon, el cual era del tamaño ordinario, «su pelo gris pardo, y su cola muy gruesa y larga. También habia de estos Gatos monteses en el Perú, sin embargo de no estar domesticados; y los hay en el Canadá, en el país de los Illineses, etc. Se han visto Gatos monteses en muchos parajes de África, como en Guinea, en la Costa de Oro, en Madagascar, donde los naturales del país tenían también Gatos domésticos, y en el cabo de Buena-Esperanza, donde Kolbe dice se hallan Gatos monteses de color azul, aunque en corto número: Estos Gatos azules ó mas bien de color de pizarra, se vuelven á encontrar en Asia. (Hay en Persia, dice Pedro della Valle, una especie de Gatos que son peculiares de la provincia del Corazan: su tamaño y figura son como la del Gato ordinario: su hermosura consiste en el color de su pelo, que es gris sin ninguna mancha ni lunar y de un mismo color por todo el cuerpo, aunque algo mas oscuro en el lomo y en la cabeza, y mas claro en el pecho y vientre, donde á veces llega á ser blanco con aquella sombra agradable de claro oscuro como se esplican los pintores, que mezclados uno con otro, hacen un efecto maravilloso: además, su pelo es fino, lustroso, suave, delicado como la seda, y tan largo que sin embargo de no tenerle erizado, sino echado, forma anillos ó rizos en algunos parajes, y particularmente debajo del cuello. Estos animales son entre los demás Gatos lo que los Perros de agua entre los demás Perros: lo mas hermoso de su cuerpo es la cola, que es muy larga y enteramente cubierta de pelos de cinco ó seis dedos de longitud, la cual extienden y doblan sobre el lomo, como las ardillas, manteniendo la punta elevada en forma de penacho; son muy mansos, y los portugueses los han llevado de Persia á la India.» Pedro della Valle añade que tenia cuatro pares de estos Gatos con ánimo de llevarlos á Italia. Por la descripción referida, se ve que estos Gatos de Persia son parecidos en el color a los que llamamos Cartujos, y que, á escepcion. del color, se semejan perfectamente á los Gatos de Angola. Es, pues, muy verosímil que los Gatos de Corazan., en Persia, el Gato de Angola, en Skiajy el Gato Cartujo, sean una misma raza, cuya belleza viene de la influencia particular del clima de Siria, axial como los Galos de España, que son rojos, blancos y negros, y cuyo pelo es también muy suave y lustroso, deben esta hermosura á la influencia del clima de España. En general puede decirse que de todos los climas de la tierra habitable., el de Espafury el de Siria son los mas favorables para estas hermosas variedades de la naturaleza: los Carneros, las Cabras, los Porros, los Gatos, los Conejos, etc. tienen en, España y en Siria la mas bella lana, los pelos mas largos y hermosos, y los colores mas varios y agradables; pues parece que estos climas suavizan la naturaleza, y hermosean la forma de todos los animales, e1 Gato montes tiene los colores toscos y el pelo algo áspero, como la mayor parte de los animales monteses; pero domesticado se ha ablandado el pelo, y han variado los colores; y en el Clima favorable del Corazan y de Siria se ha hecho el pelo mas largo, fino y espeso, y los colores se han suavizado unifórmemente, convirtiéndose el negro y el rojo en pardo claro; y el gris oscuro en gris ceniciento; y comparando un Gato montes, de nuestros bosques con un Gato cartujo, se verá que efectivamente no se diferencian sino en esta gradación de colores. Con el discurso del tiempo, observando que todos estos animales tienen mas ó menos blanco en el vientre y por los costados, por tener Gatos enteramente blancos y de pelo largo, como los que llamamos propiamente de Angola, no se necesitó mas que escoger en esta raza suavizada los que tenían mas blanco en los costados y en el vientre, y uniéndolos se consiguió que produjesen Gatos enteramente blancos: como se ha ejecutado para tener Conejos, Perros, Cabras, Ciervos, Gamos, etc., blancos. Los colores en el Gato de España, que no es mas que una variedad del Gato montes, en vez de haberse debilitado por graduaciones uniformes, como en el Gato de Siria, se han exaltado, por decirlo axial, en aquel; clima, y se han hecho mas vivos y fuertes: el rojizo se ha hecho casi encarnado; el pardo ha venido á ser,

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