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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnívoros. Familia Digitígrados. Tribu Gatos. Género Tigre. Gato. 340


son tan estimadas estas pieles, aunque raras, como la del Leopardo de Guinea y del Senegal, á las cuales llaman de Tigre, y esta es la única, aunque cortísima utilidad que se puede sacar de un animal tan nocivo, cuyo sudor aseguran ser venenoso, y el pelo de su bigote una ponzoña mortífera para hombres y animales; pero harto daño efectivo y real hace cuando vivo, sin ir á buscar cualidades imaginarias y venenos en sus despojos, mayormente cuando los indios comen su carne y no la hallan mal sana, ni dañosa; y si el pelo de su bigote tomado en píldoras mata, es porque siendo duro y de mucha consistencia, semejantes pildoras hacen en el estómago el mismo efecto que un conjunto de agujas pequeñas. (BUFF.)

GATO.
Félix catus Lin.

El Gato es un criado infiel que solo se conserva por necesidad, á fin de oponerle á otro enemigo doméstico, aun mas incómodo, y que no es fácil ahuyentar; pues no incluimos en este número las personas que, gustando de toda especie de animales, solo crian Gatos por divertirse con ellos. Lo uno es el uso y lo otro el abuso; y aunque estos animales, principalmente cuando pequeños, son graciosos, tienen al mismo tiempo una malicia innata, un carácter falso, un natural perverso que se aumenta con la edad, y que la educación no hace mas que disfrazar. Los Gatos son ladrones resueltos, y lo único que se consigue con ellos, educándolos bien, es hacerlos tratables y zalameros, como los bribones; tienen la misma destreza, la misma inclinación que ellos para hacer mal, y la misma propensión a las raterías: saben, como ellos, ocultar sus pasos, disimular sus designios, acechar las ocasiones, esperar, elegir y aprovechar el instante de ponerlos en práctica, retirarse luego para evitar el castigo, huir y permanecer ausentes hasta que se les vuelva á llamar: adquieren fácilmente los hábitos de la sociedad, pero nunca propiedades buenas: su afecto no es mas que apariencia, y esto se ve en sus movimientos oblicuos y en sus ojos equívocos: nunca miran al rostro de la persona amada; y sea desconfianza ó por falsedad, siempre buscan rodeos para acercarse á ella y para procurar caricias que solo agradecen ó sufren por el gusto que les dan. El Gato, muy diferente de aquel animal fiel, cuyas sensaciones tienen todas por objeto la persona de su dueño, parece que no mira sino á sí propio, no ama sino bajo condiciones, y no se acomoda al comercio sino para abusar de él; y por esta conformidad de índole es menos incompatible con el Hombre que con el Perro, en quien todo es sinceridad.

La figura del cuerpo y el temperamento concuerdan con la índole: el Gato es pulido, ligero, mañoso, voluptuoso y aseado: gusta de sus comodidades, y busca los muebles mas mullidos y blandos para reposar y retozar en ellos: es también muy dado al amor, y lo que es raro en los animales, la hembra parece mas ardiente que el macho, pues le convida, le busca, le llama, indica con gritos desentonados el furor de sus deseos, ó mas bien el exceso de sus necesidades; y cuando el Gato huye de ella ó la desdeña, le persigue, le muerde y le obliga, digámoslo así, á satisfacerla, no obstante ir siempre acompañadas sus caricias de un vivo dolor: el calor dura nueve ó diez dias, y le experimentan en tiempos señalados, ordinariamente dos veces al año, en la primavera y el otoño, y á veces tres y aun cuatro. Las Gatas están preñadas 55 ó 56 dias, y no producen tanto como las Perras, siendo sus partos ordinarios de cuatro, cinco ó seis hijos. Como los machos son propensos á devorar su descendencia, las hembras se ocultan para parir, y cuando temen que le descubran ó quiten sus hijos, los trasportan á algún agujero ó á otros parajes escondidos ó inaccesibles, á donde, después de haberles dado de mamar algunas semanas, les llevan Ratones y Pajarillos, acostumbrándolos desde aquella edad á comer carne; pero, por efecto de una estravagancia difícil de comprender, estas mismas madres tan tiernas y cuidadosas, se hacen á veces crueles y desnaturalizadas, y devoran también aquellos hijos que tanto amaban. Los Gatos cuando pequeños, son alegres, vivos y donosos, serian muy á propósito para divertir y entretener á los niños, si sus araños no fuesen temibles, pero sus juegos, aunque siempre ligeros y graciosos, nunca son inocentes, se convierten pronto en malignidad habitual; y no pudiendo ejercer este talento con ventaja sino en los animales mas pequeños, se ponen en espera cerca de una jaula ó de un agujero, acechan los Pájaros, los Ratones y las Ratas, y por sí mismos y sin ninguna enseñanza se hacen mas diestros y hábiles cazadores que los Perros mas bien instruidos. Su índole, enemiga de toda sujeción, los hace incapaces de una educación seguida, pues aunque se refiere que unos monjes griegos de la isla de Chipre habian adiestrado algunos Gatos á dar caza, coger y matar las Culebras de que aquella isla estaba infestada, debemos creer que lo hacían mas bien por la propensión general que tienen á destruir que por obediencia, pues se complacen en acechar, atacar y matar indistintamente todos los animales débiles como Pájaros, Gazapos, Lebratos, Ratas, Ratones, Turones, Murciélagos, Topos, Sapos, Ranas, Lagartos y Culebras. Los Gatos no tienen ninguna docilidad, y carecen también de sagacidad y de olfato, cualidades eminentes en el Perro; y así, no persiguen los animales cuando han cesado de verlos, ni les dan caza, sino que los esperan y los acometen por sorpresa, y después de haber jugado con ellos mucho tiempo, los matan sin ninguna necesidad, aun cuando estén muy bien alimentados; y no necesiten de aquella presa para satisfacer su apetito. La causa física mas inmediata de la inclinación que tienen á acechar y sorprender á los demás animales, es la ventaja que les da la estructura particular de sus ojos. La pupila en el Hombre y en la mayor parte de los animales, es capaz de contracción y de dilatación, ensanchándose un poco cuando falta la luz v estrechándose cuando es demasiado viva. En el ojo del Gato y de las aves nocturnas, la contracción y la dilatación son tan considerables, que la pupila, que en la oscuridad es ancha y redonda, en medio del dia se pone larga y angosta como una línea, por lo cual estos animales ven mejor de noche que de dia, como se observa en los Mochuelos, los Buhos, etc, pues la figura de la pupila es siempre redonda cuando no está violentada; y por consiguiente , hay una contracción continua en el ojo del Gato durante el dia; de suerte que, habiendo mucha luz no ve, digámoslo así, sino á costa de esfuerzos, en vez de que, en los crepúsculos, recobrando la pupila su estado natural, ve perfectamente, y se aprovecha de esta ventaja para reconocer, atacar y sorprender los demás animales.

Aunque los Gatos habitan en nuestras casas, no se puede decir que son animales enteramente domésticos, pues los mas familiares y mansos gustan poco de sujeción: tampoco se puede decir que son enteramente libres: en una palabra, no son sino lo que quieren ser, y nadie es capaz de hacerlos permanecer en un sitio de donde ellos quieren alejarse. Además de esto, por la mayor parte son medio monteses, sin conocerá sus dueños ni frecuentar sino los graneros, los tejados y desvanes, y algunas veces la cocina, cuando el hambre les insta. Aunque se crian en las casas mas Gatos que Perros, como se les trata poco, su número no hace impresión, y de

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Tiempo presente, al mentarlo ya es ausente.
No fuera malo dar un beso, si quedara en eso.
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