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Mamiferos. Carniceros. Tercer Suborden: Carnívoros. Familia Digitígrados. Tribu de Perros. Género Perro. 292


y absolutamente iguales á la de las Focas, escepto que son libres.

LATAJO DE STELLER.
Latax (Stell.); Lutra Stelleri (Less.); Lutra mariana (Stell.)

Es del tamaño de un Perro mediano; el pelo espeso y de un negro castaño, la cola corta, ancha y puntiaguda. Habita en las tierras inmediatas al polo boreal, y vive á orillas del mar, alimentándose de crustáceos y dé pescados, y pasando la mayor parte del tiempo en el agua. Al parecer, sus hábitos participan de los de las Nutrias y de los de las Focas. Cuando se conozca mejor este genero probablemente será necesario referirlo al principal de la familia de estas últimas.

GÉNERO AONIX
Aonix (Less.)

TIENEN los mismos caracteres genéricos que la Nutria, aunque se diferencian en la forma de los pies y de los dedos, apenas reunidos por medio de una membrana; el segundo dedo parece soldado al tercero en toda la primera articulación, y ambos son mas largos que los siguientes; todos carecen de uñas, ó se nota un simple rudimento de ellas solamente en los dedos segundo y tercero de los pies posteriores.

AONIX DE LA LANDE.
Aonix Delalandi (Less,.); Lutra inungüis (J.Cuv.); Nutria del Cabo.

Tiene dos pies y diez pulgadas de longitud, sin incluirla cola, que tiene veinte: su pelo es denso, suave y de color castaño mas subido en la grupa, los miembros y la cola, y mas claro en los costados. La parte superior de la cabeza es de un castaño parduzco, y la inferior del cuerpo de un blanco bastante puro. Habita en el país de los Hotenlotes, en el Cabo de Buena-Esperanza, y se alimenta con Peces y Crustáceos que coje en los estanques de agua salada de las riveras del mar. En lo demás sus costumbres semejantes á las de la Nutria.

TRIBU DE PERROS.

TIENEN los animales comprendidos en este numeroso grupo dos dientes tuberculosos, planos detrás de la muela carnicera superior, la cual tiene un talón bastante ancho. Todos tienen un pequeño intestino ciego.

GÉNERO PERRO.
Canis (Línn.)

Lo grande de la estatura, lo airoso de la forma, la fuerza del cuerpo, la libertad de los movimientos, y en suma, todas las cualidades exteriores, no son lo que mas ennoblece á un ser animado; y asi como preferimos en el Hombre el entendimiento á la figura, el valor a la fuerza, y la elevación de pensamientos á la belleza, así juzgamos también, que las cualidades interiores son lo que mas realza al animal: por ellas difiere del autómata: por ellas se eleva sobre el vegetal, y se acerca á nosotros: la sensación es quien da nobleza á su ser, quien le rige, quien le vivifica, quien manda en sus órganos, hace activos sus miembros, escita el deseo, y da á la materia el movimiento progresivo, la voluntad y la vida.

Parece que la perfección del animal depende de la perfección de la sensación: cuanto es esta mas estensa, tantas mas facultades y recursos tiene aquel, tanto mas existe, tanto mayor analogía hay entre él y el resto del universo: y cuando la sensación esquisita, cuando todavía puede ser perfeccionada con la educación, el animal se hace digno de entrar ó de vivir en sociedad con el Hombre, porque sabe concurrir á sus designios, velar por su seguridad, ayudarle, lisonjearle y defenderle; y sabe también por medio de servicios frecuentes, y de caricias repetidas, concillarse el afecto de su amo, cautivarle la voluntad, y hacer de su tirano su protector.

El Perro, prescindiendo de la hermosura de su forma, de la viveza, la ligereza y la fuerza, posee con escelencia todas las cualidades interiores que pueden granjearle la atención del Hombre. Una índole ardiente, y aun feroz y sanguinaria, hace al Perro silvestre temible para todos los animales, y cede en el Perro domestico á sensaciones mas apacibles, al placer de tomar cariño, y al deseo de agradar: le vemos que viene arrastrándose á poner á los pies de su dueño su valor, su fuerza y su talento: espera sus órdenes para poner en uso estas cualidades: le consulta, le pregunta y le suplica; una mirada basta y al punto entiende los signos de su voluntad. Sin tener como el Hombre, la luz del pensamiento, posee todo el calor de la sensación, y le aventaja en fidelidad y en la constancia de su afecto: no conoce la ambición, el interés, ni el deseo de venganza, ni tiene mas temor que el de desagradar: todo en él es celo, ardor y obediencia. Mas capaz de agradecer los beneficios; que de sentir los ultrajes, no le exasperan los malos tratamientos, los sufre, los olvida, y si se acuerda de ellos, solo es para cobrar mas afecto: lejos de irritarse ó de huir, se espone por su propia voluntada nuevas pruebas, lame la mano, instrumento del dolor que acaba de esperimentar, no le opone mas que la queja, y la desarma en fin con la sumisión y la paciencia.
Mas dócil que el Hombre, mas flexible que ninguno de los animales, no solo se instruye en poco tiempo, sino que se conforma también con los movimientos, los modales y todos los hábitos de los que le mandan: toma el estilo de la casa en que habita, y á imitación de los demás criados, es desdeñoso en las casas de los grandes, y agreste en el campo: siempre activo y diligente para servirá su dueño, y oficioso para solo sus amigos, no pone ninguna atención en las personas indiferentes, y se declara contra los que por oficio se dedican á importunar, conociéndolos en el traje, en la voz y en los gestos, é impidiéndoles que se acerquen. Si por la noche se le confia la guarda de la casa, se hace mas fiero, y á veces feroz:

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