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Mamiferos Generalidades. Orden segundo: Cuadrumanos. 149

Cabecera de Orden segundo Cuadrumanos. Caracteres generales

ORDEN SEGUNDO CUADRUMANOS

CARACTERES GENERALES

Entrada de parrafo lucha entre pastor y animal salvaje Después Del Hombre, que forma el orden primero de los bímanos en la escala Zoológica, el Mono es, sin duda alguna, el animal cuya historia debe interesar mas vivamente nuestra curiosidad, aun cuando nos sea completamente inútil por no haber podido domesticarle ó conseguir que nos obedezca para aprovechar la singular organización que le ha sido concedida. Si hubiera podido el Hombre domar los salvajes instintos del Mono, y hacer de este ser caprichoso un animal dócil como el Perro, es probable que se emplease también en la caza, en la custodia de los ganados, y sobre todo en un gran número de casos en que el fiel y útil compañero de la especie humana encuentra, por su organización enteramente cuadrúpeda, obstáculos insuperables, que le prohiben, á pesar de sus buenos deseos, ponerse mas completamente al servicio de su amo; y el sentimiento que con tanta energía espresa cuando ve su adhesión contenida por su viciosa conformación, es la prueba mas elocuente de su inteligencia, que por lo menos vale tanto como la del Mono.

La historia de los cuadrumanos debe llamar la atención de los filósofos, los naturalistas y todos los que desean instruirse. «Cuando paro la atención en un Mono, dice Saint-Hilaíre, me parece ver un animal configurado como el Hombre, de quien conserva con alteración y como bastardeados los principales rasgos; un ser colocado, en lo físico y en lo moral, bajo la influencia de una situación incidía entre tenerse en dos pies ó andar en cuatro.»
La estatura dé los animales que designamos con el nombre de Monos es muy variable; los hay tan pequeños como un ratón, mientras que otros llegan á la altura de un hombre. Unos son delgados, esbeltos, ligeros y nerviosos; otros pesados y obesos.
Muchos monos, por sus formas análogas á las del Hombre, parecen su caricatura; pero los hay que se, parecen á animales de los órdenes inferiores. Unos pueden, á primera vista, ser comparados con la Ardilla, otros con el Perro, la Zorra, el Ratón, etc. etc. Estos animales tienen las mas veces miembros desproporcionados al volumen de su cuerpo, y la longitud desmesurada de sus brazos es un indicio de la lentitud de sus movimientos; están cubiertos de pelos mas ó menos largos, según las especies, pero el vientre y las partes internas de los miembros se hallan casi desprovistos de ellos. El color del pelaje varia mucho, y algunas especies son notables por la disposición y los vivos colores de su pelo. Hay algunos que tienen una verdadera capa de pelos blan-

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Nadie suspira de alegría, sino de pesar y melancolía.
Agua de san Juan, quita vino y no da pan..
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