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Zoología o Reino Animal. Antropología. Origen y antigüedad del hombre en la creación. 81

mezclados. Se han frotado: algunos se han roto; y jamás se encuentran impresiones de dientes ni parajes roidos. En las cavernas de Francia, como en las de Bélgica, se han encontrado la mayor parte de las veces en los parajes mas profundos y estrechos, en las partes mas retiradas, en los lugares mas interiores , huesos humanos embutidos en el sedimento de las cavernas: se encuentran también algunos restos cimentados en las paredes. Por todas partes se ven cráneos redondos de arcilla y acompañados algunas veces de dientes de osos y de hienas. En las brechas que encierran huesos numerosos de pequeños roedores, dientes de caballos y rinocerontes, se presentan también huesos humanos.

En las cavernas de la provincia de Lieja, particularmente en la caverna cíe Gaffontaine, el desorden en que se hallan dispuestos los restos humanos, lá diferencia de su conservación, la situación siempre horizontal de los huesos largos, los fragmentos de diversas rocas de los alrededores cíelas cavernas, en que se encuentran mezcladas las piedras redondas, muy parecidas á los cantos rodados de los riachuelos del alrededor, la conformidad del terreno que encierra los huesos y la del que abre las montañas vecinas; todas estas circunstancias nos obligan á suponer que las masas que llenan estas cavernas han sido arrastradas por inundación es.

En las cavernas de Alemania se encuentran también restos humanos: la gruta descubierta en.1834, en los Alpes de la Suavia es sobre todo muy notable; hallase situada cerca de la villa de Erpfingen á 810 metros sobre el nivel del mar, y á 489 sobre el del Neeker. Una abertura en la superficie dio por casualidad la ocasión de descubrir esta caverna. Después de haber levantado tres grandes piedras ligadas fuertemente en forma de cuña, se descubrió la parte superior de la caverna que se parece al pozo de una mina. La caverna de Charles (así es como se llama á este subterráneo), que hasta entonces no se habia conocido en aquella comarca, en 184 metros de longitud, dirección del Sudoeste al Nordeste, la altura y ancho son muy considerables: verdad es que no se encuentran recintos tan grandes en las otras montañas dé los Alpes de la Suavia, aunque se hallen tanto ó mas bellas formaciones éstalactíticas. Juzgúese la admiración de que se poseerían los primeros que visitaron esta caverna cuando se encontraron restos de hombres y de animales con vasos y otros restos de industria humana. A tres metros bajo la superlicie de] suelo encontraron un montón de tres metros de altura, en el que se hallaban mezclados huesos humanos con los del Perro, lirones, ratas, vacas, raposas y otros animales, fragmentos de vasos, de armas y, de alhajas, y hasta un peine de marfil. El estado de los vasos, los adornos y las inscripciones que llevaban, asi como las armas, alhajas é instrumentos de bronce y oro, hicieron suponer que estos objetos procedían, unos de origen romano, los otros de orígen germánico. El que ha descubierto la caverna pretende haber contado cerca de 50 cráneos humanos.

II. LUND. Las cavernas calcáreas del Brasil, tan ricas en huesos de animales, no nos presentan sino muy pocos huesos humanos. Mis esfuerzos por encontrarlos han sido inútiles durante varios años; lo que fortificaba mas y mas en mí la opinión generalmente admitida sobre la aparición tardía del Hombre en esta parte del mundo. Las investigaciones de los últimos años han dado otros resultados. De más de 800 cavernas que he examinado sucesivamente, seis me han presentado huesos humanos, cuya mayor parte, á juzgar por su exterior, pertenecen a una época muy atrasada. Pero las circunstancias en que se les encontraba no ofrecían ningún indicio propio para determinar exactamente esta época; pues los huesos humanos rara vez se hallaban reunidos con huesos de animales que pudiesen suministrar alguna luz bajo esté concepto. Una sóla caverna presentó una escepcion: encontráronse, al lado de huesos humanos huesos de diversos animales pertenecientes á especies, ya existentes, ya estinguidas. Sin embargo, nos falta un indicio geológico indispensable para fijar la edad relativa de estos vestigios, puesto que los objetos descubiertos no se encontraron en su capa primitiva. La caverna en cuestión hállase situada á la orilla de un lago llamado Lagoa do Sumidouro. He aquí las especies de animales á que pertenecen los huesos encontrados en esta caverna.

A. Hombre.—Los huesos humanos que se han encontrado en el mismo estado de descomposición y bajo las mismas circunstancias que los huesos de animales de diferentes especies estinguidas, han pertenecido por lo menos á treinta individuos de diferentes edades, cíesele recien nacidos hasta dé edad muy avanzada. Parece que han sido depositados en la caverna rodeados de sus partes blandas coherentes, y los graneles cantos rodados que los cubrían en parte, atestiguan suficientemente las grandes revoluciones que ha sufrido, la caverna después que fueron allí introducidos los huesos. Los restos cuya mayor parte se encontraban convertidos en brecha ósea muy dura, se hallaban reducidos al estado fósil. Varios de estos huesos se han remitido ala sociedad real de antigüedades del Norte.

B. Mamíferos.—se encontraron mas restos que de una sola especie de la familia estinguida de monos llamados en latin Caílifhix primeesus; pero se vieron amontonados con los huesos humanos numerosos huesos de la familia de los roedores; huesos numerosos de carniceros, sobre todo de perros y gatos, mas grandes que los que actualmente se encuentran, amontonados de la misma manera, con los huesos humanos; huesos de la familia de los paquidermos, de los rumiantes, y sobre todo en gran número de la de los tardígrados.

C. Aves.
D. numerosos reptiles.
E. En fin, peces.
Los huesos de estas tres grandes clases de animales parecen pertenecer á épocas mucho mas recientes por la calidad del terreno en que se encuentran. «Todas las relaciones geológicas prueban evidentemente que el terreno en que se ha encontrado la gran masa de estos huesos se ha formado en una época en que el lago á cuyo lado se encuentra situada la caverna no existia aun; y no hay duda de que la existencia de todos estos seres que se encuentran enterrados y confundidos en la caverna coincidió con su formación.»

El examen al cual he sometido el contenido dé la caverna me ha conducido á establecer los resultados siguientes:

1.° La existencia de la especie humana en la América meridional remonta, no solamente mas allá de la época del descubrimiento de esta parte del mundo, sino á tiempos históricos muy lejanos; probablemente aun mas allá de estos hasta los tiempos geológicos, puesto que parece haber desaparecido varias especies de animales de los rangos actuales de la creación, posteriormente á la aparición del Hombre en este hemisferio.
2.° La raza de los hombres que viven en esta parte del mundo, en su antigüedad mas remota, era, en cuanto á su tipo general, la misma que habitaba en el tiempo de su descubrimiento por los europeos.

»Es claro que estos resultados no son muy propios para fortificarla opinión, generalmente admitida, de que el nuevo mundo ha sido poblado por la emigración de habitantes llegados del antiguo; porque cuanto mas antigua sea la existencia del Hombre en esta

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Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
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El Gran Arquitecto del Universo hizo al hombre con dos orejas y una boca; para que escuche el doble de lo que habla.

 

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